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Bergamotto


Oltre che un agrume, il bergamotto è un ricordo letterario. Se ne parla nella Recherche proustiana, nel Gattopardo di Tomasi di Lampedusa e in Marianna Ucria di Dacia Maraini. La pianta, un albero tozzo dalle foglie scure, è celebre fin dal 1400. Il profumo era estratto una volta manualmente dalle bucce spremute contro grandi spugne che venivano successivamente strizzate: oggi le operazioni di raccolta sono meccanizzate e l'essenza si ottiene anche dai fiori e dai rami.
Sul nome si sono fatte varie ipotesi. C'è chi lo collega alla città spagnola di Berga e chi lo fa derivare da Pergamo, in Turchia. La verità non sarà probabilmente mai conosciuta, così come non si saprà quanto fondamento abbia la storia del moro di Spagna che ne vendette un ramo a Reggio di Calabria per diciotto scudi o quella di un'origine americana della pianta, che sarebbe stata portata in Europa da Colombo in persona. Cortissima e verificata invece la possibilità di usare l'essenza di bergamotto per profumare prodotti alimentari e cosmetici. Nella profumeria internazionale se ne fa uso da tre secoli almeno, da quando cioè fu brevettata a Colonia l'acqua che dalla città prese il nome (Kölnischwasser). A scoprire le virtù del bergamotto era stato un mercante italiano, Giampaolo Feminis, che passando per Reggio di Calabria l'aveva trovato in un giardino. I suoi eredi, i Farini di Germania, fecero partecipe della straordinaria scoperta un industriale: fu l'inizio di un'era. Nel XVIII secolo la coltivazione del bergamotto si diffuse in tutta l'area reggina. Attualmente la superficie interessata alla coltura dell'agrume è di circa millecinquecento ettari, distribuiti lungo la strada costiera che da Villa San Giovanni porta a Roccella Jonica. Un tipo di bergamotto pregiato nasce nei pressi del borgo di Pentadattilo: lo distinguono frutti più carnosi e ricchi di olii essenziali. La produzione di essenza s'è attestata intorno alle sessanta tonnellate annue, pari a circa centoventimila quintali di frutto raccolto, una qualità insufficiente rispetto alla richiesta dell'industria. Provvedimenti rivolti a rivitalizzare il settore sono invocati da varie parti, come il riconoscimento della denominazione di origine protetta.
Il disciplinare relativo, già pubblicato dalla Gazzetta Ufficiale, delimita la zona di produzione, indica le modalità della coltivazione, della raccolta e dell'estrazione dell'olio "essenziale" e ne definisce le caratteristiche: aspetto limpido, colore tra il verde e il giallo verdastro, odore "caratteristico, fresco, richiamante quello del pericarpo del bergamotto". Il logo rappresenta il frutto su un profilo della Calabria.
L'utilizzo è limitato dal sapore acidulo del frutto (si usa invece per profumare liquori e tè). In passato si tentò in Francia di caratterizzare determinati biscotti e si ha notizia di madeleine servite al re di Polonia Stanislao Leszczynsky durante un pranzo offerto da Luigi XV. Oggi esistono solo una caramella e il biscotto pazientino, che si produce in alcune località del Piemonte.

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