Pasta


Oggi questo alimento domina incontrastato molta parte del nostro paese anche se il maggior consumo si registra nell'Italia meridionale.
Ma la citt dove prima fra tutte giunse la pasta secca nell'Italia peninsulare fu Genova, proveniente dalla Sicilia dove fu importata probabilmente dagli Arabi. Dalla Sicilia si diffuse a ventaglio verso Genova, la Francia, la Spagna. Sulle rotte commerciali marittime giunsero in Italia i grani duri, un tipo di frumento che miglior la preparazione della sfoglia rendendola pi facile da tirare, allungare e allargare seguendo un'antica metodologia gi in uso presso i Greci.
Genova ebbe anche il primato di fondare la prima corporazione italiana dei lasagnari, nel 1320; l'esempio dei genovesi fu seguito da altri come dimostrano le cronache trecentesche.
La pasta secca nel corso del Trecento e del Quattrocento penetr nella cucina di molte citt essendo state fondate varie fabbriche in zone diverse dell'Italia centro-meridionale.
L'aria fresca ed asciutta della Liguria fece di Genova, anche grazie all'attivit portuale, il centro di produzione pi importante. Vi arrivavano i grani dalla Russia ed in seguito anche quelli canadesi, visto che i governanti genovesi controllavano il commercio del grano in tutto il bacino del Mediterraneo.
La Liguria, avendo un entroterra molto ridotto, trov nella pasta un alimento pratico per risolvere il problema dell'alimentazione quotidiana.
In questa regione si producevano soprattutto paste fini e lunghe chiamate fidelini, disposte a matassine su telai che venivano fatte essiccare sotto il controllo dei maestri pastai all'aria che proveniva dalle finestre aperte.
Anche sul piano dell'industrializzazione Genova pu vantare il primato. Nel 1740 infatti a Genova apre i battenti la prima fabbrica di paste fini e dal 1794 a Savona opera il pi antico pastificio d'Italia (quello dei fratelli Astengo), dove era in uso la gramola a ruota.
Solo nell'Ottocento, quando la potenza economica genovese decadde, Napoli prese il sopravvento nella fabbricazione della pasta.
Condimento prevalente per la pasta in Liguria da sempre l'olio d'oliva arricchito dai pinoli e dalle erbe aromatiche; tipico e oggi diffuso ovunque il pesto detto appunto alla genovese perch trov nel territorio del capoluogo, ricco di un basilico particolarmente profumato, la sua origine.