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I medaglioni romani del Monetiere del Museo Archeologico Nazionale di Firenze

Firenze (FI) - 15 feb 2013 / 30 set 2013

Museo Archeologico Nazionale

Il Monetiere del Museo Archeologico Nazionale di Firenze custodisce una tra le pi¨ belle e importanti collezioni italiane di medaglioni di etÓ romana imperiale, oggi interamente edita in due volumi di catalogo e della quale viene ora esposta una scelta di 150 esemplari in oro, argento e bronzo, databili tra il I sec. d.C. (Nerone) e il IV sec. d.C. (Graziano). Iniziato da Lorenzo il Magnifico, l’attuale Monetiere Ŕ l’erede diretto del Medagliere Granducale che nel 1897 fu distaccato dalle collezioni delle Gallerie degli Uffizi e trasferito nell’allora Regio Museo Archeologico inaugurato pochi anni prima. La stessa collezione faceva parte dell’immenso patrimonio artistico di famiglia che l’Elettrice Palatina Anna Maria Luisa, ultima discendente dei Medici, don˛ nel 1743 allo Stato di Toscana, a condizione che non fosse mai alienato da Firenze e che rimanesse "per ornamento dello Stato, per utilitÓ del pubblico e per attirare la curiositÓ dei Forestieri". I medaglioni antichi, di maggior modulo rispetto alle serie ordinarie, rari nel mondo greco e del tutto sconosciuti in epoca romana repubblicana, sono ancora poco diffusi negli anni di regno degli imperatori del I secolo d.C. Una maggiore produzione si data, invece, a partire dal II secolo d.C., soprattutto negli anni dell’impero di Traiano, di Marco Aurelio e di Commodo, mentre decisamente pi¨ ricca Ŕ la serie con i ritratti di imperatori a partire dall’etÓ di Costantino I e dei suoi successori. I medaglioni romani in oro o argento erano multipli di valuta nominale corrente ed avevano un alto valore intrinseco, per cui erano pi¨ spendibili e quindi pi¨ ricercati per ogni forma di tesaurizzazione, rispetto agli esemplari realizzati in bronzo. I primi potevano essere utilizzati come donativi per ufficiali di alto rango, per i dignitari di corte o per i capi di popoli stranieri amici o alleati, anche in relazione ad occasioni importanti o eventi significativi. Quelli di bronzo, invece, che non risultano essere multipli di moneta corrente, erano probabilmente prodotti in occasione di trionfi, celebrazioni di vota pubblici, atti di liberalitÓ o donativi ai soldati, con un valore pi¨ simbolico che reale. In pi¨ di un caso, infatti, i medaglioni di bronzo sono forati, cosý da essere appesi a mo’ di ciondolo o cuciti ad ornamento delle vesti. Alcuni furono prodotti nelle cittÓ dell’Oriente mediterraneo e nelle regioni limitrofe, nei territori conquistati da Roma, ma la legenda rimase in greco, spesso con l’indicazione del nome della cittÓ emittente. Una serie a parte Ŕ costituita dai cosiddetti “contorniati”, medaglioni con un solco inciso al tornio su ogni faccia, che su un lato mostrano sempre il ritratto di un imperatore o di un personaggio illustre (da Alessandro Magno ad Omero, da Cesare a Mario) e sull’altro lato episodi leggendari, personificazioni, grandi monumenti pubblici o scene di giochi circensi. Prodotti prevalentemente tra il 170 e il 350 d.C., i “contorniati” erano probabilmente impiegati come tessere di ingresso agli spettacoli, premi per atleti, pedine da gioco, amuleti e talismani, ma anche come dono-strenna per il nuovo anno.

Fonte: Beni Culturali





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