Lago Maggiore

Isola Bella

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L'Isola Bella sorge a poco pi¨ di 400 m dal lungolago di Stresa. Il suo punto pi¨ alto Ŕ di soli 28 m. dal livello del Lago. Situata a sud-est dell'Isola dei Pescatori, Ŕ sicuramente la pi¨ importante delle Isole Borromee per lo splendido palazzo barocco e l'incantevole giardino che ospita. Sull'isola, anticamente abitata da pescatori, Carlo III Borromeo (1586-1652) stabilý di far edificare un intero borgo che volle chiamare con il nome della sua sposa, Isabella d'Adda, da cui l'attuale nome del luogo. I lavori di trasformazione dell'isola e di edificazione del palazzo iniziarono nel 1632 e proseguirono poi con maggior vigore sotto gli auspici del figlio di Carlo III, Vitaliano VI Borromeo (1620-1690). Quest'ultimo decise infatti di costruire anche il giardino e incaric˛ dell'ultimazione dei lavori del palazzo Angelo Crivelli, cui pi¨ tardi si affiancarono alcuni dei migliori architetti dell'epoca.
Il monumentale complesso, realizzato in stile barocco, fu in seguito ulteriormente ampliato nel corso del XVIII e XIX secolo; la facciata settentrionale venne completata solo nel 1959. Il palazzo Ŕ una struttura omogenea formata da tre corpi massicci e compatti: quello centrale presenta quattro piani, mentre i due laterali solo tre. Il 14 aprile 1935 presso la residenza si svolse un incontro tra i rappresentanti dei governi italiano, francese e inglese (Mussolini, Lavai e Mac Donald) finalizzato a garantire la pace in Europa mediante un accordo di collaborazione fra i tre Paesi. Nel cortile, a destra del complesso, sorge la cappella dei Borromeo, progettata alla fine del XVIII secolo ma realizzata solo nella prima metÓ dell'Ottocento: vi sono conservati il monumento funerario della famiglia Birago (scolpito nel 1522 da Agostino Busti detto il Bambaia) e quelli di Giovanni e Camillo Borromeo (opera di Giovanni Antonio Amadeo); i primi due furono trasportati nella cappella dalla soppressa chiesa di S.Francesco Grande in Milano, il terzo dalla chiesa di San Pietro in Gessate.

Il parco del palazzo, esempio tra i pi¨ notevoli di giardino barocco all'italiana seicentesco, fu progettato da Angelo Crivelli e Carlo Fontana e realizzato contemporaneamente al palazzo. Disposti asimmetricamente rispetto a quest'ultimo, i giardini sono formati da dieci terrazze sovrapposte a gradinata e decorate con fontane, statue (scolpite per la maggior parte dal Simonetta e dal Resnati), nicchie. La splendida vegetazione che li adorna include rododendri, azalee, una ricchissima collezione di camelie, aranci, cedri, magnolie e numerose specie esotiche: di ogni varietÓ vengono indicati la provenienza e il nome. In cima all'ultima terrazza sorge il "Teatro", anfiteatro incastonato su un fondale di pietra decorato con i simboli araldici dei Borromeo e, nella parte superiore, con l'allegoria del trionfo della casata raffigurante un liocorno rampante ai cui piedi scorrono il Ticino e la Tosa, due immissari del Lago. Davanti all'anfiteatro si apre uno splendido giardino in piano da cui si gode una magnifica vista sul Lago.
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