Versailles

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C'est l'image même de la grandeur du ROI SOLEIL qui trasforma l'ancien chateau de chasse de Luis XIII dans la plus prestigieuse residence royale d'Europe. Le château prit son aspect actuel en 1690, après des travaux longs et compliqués exécutés sous la direction de Le Vau, de Hardouin-Mansart et de Le Nôtre, qui s'occupa de l'aménagement des grandioses jardins. En 1682, Versailles prit la place de Paris en tant que capitale du royaume, lorsque Louis XIV y fit transférer le gouvernement. A dater de cette année-là jusqu'au 6 octobre 1789, Versailles vécut son moment enchanteur. Le château, privé de sa Cour tomba à l'abandon saccagé à plusieurs reprises et dépouillé de nombre de ses oeuvres d'art, jusqu'à ce qu'il soit restauré par Louis-Philippe, qui en fit un musée de l'Histoire de France en 1837. En 1875 la République y fut proclamée et en 1919 on y signa le traité de paix avec l'Allemagne. Depuis la Place d'Armes, on jouit de la vue du superbe palais avec ses trois cours successives: la première appelée la cour des Ministres, au fond de laquelle se trouve la statue équestre de Louis XIV; la seconde appelée la cour Royale, à laquelle avaient accès les carrosses royaux, et la dernière appelée la cour de Marbre, entourée de ce qui fut le premier noyau du château de Louis XIII. De la cour Royale, on peut rejoindre, la façade occidentale du palais, la plus célèbre et sans aucun doute la plus belle. Elle s'étend sur 580 mètres de façade, avec les harmonieux jardins qui se déploient devant. C'est à l'architecte Le Vau que l'on doit le corps central, tandis que les deux ailes sont de Hardouin-Mansart. Le corps central et les deux ailes étaient destinés à la famille du roi et aux princes du sang. De la cour Royale, par aile Louis XV, on accède à l'intérieur du palais. Içi se trouve aussi le Musée de l'Histoire, dont les onze salles illustrent les époques de Louis XIII et de Louis XIV. D'ici on peut passer dans l'Opéra, conçu par Gabriel en 1770, pour le mariage de Louis XVI avec Marie-Antoinette. Au second plan, la Chapelle, construite d'après un projet de Hardouin-Mansart, de 1698 à 1710, mérite une attention particulière. Toujours au même étage, on peut admirer les six salons de l'Appartement du Roi, où le souverain recevait la Cour trois fois par semaine, de 6 heures à 10 heures du soir; et la chambre de la Reine. Mais la plus magnifique pièce du palais est certainement la Galerie des Glaces à laquelle on accède par le Salon de la Guerre. Chef-d'oeuvre de Hardouin-Mansart, qui la fit construire en 1678, elle a 75 mètres de long et 10 de large, et sa voûte a été décorée par Le Brun de peintures célèbrant les victoires des Français. Les jardins de Versailles méritent un discours à part, car ils sont considérés à juste titre comme le prototype des jardins à la française. Ils furent dessinés par Le Nôtre, de 1661 à 1668, ils couvrent une surface de 100 hectares et sont à la fois partie intégrante et complément nécessaire du palais. Descendus de la terrasse centrale, nous trouvons le chef-d'oeuvre de Marsy, le bassin de Latone, représentant la déesse, avec ses enfants Diane et Apollon, qui trône sur des vasques concentriques qui s'élèvent en pyramide. De cette fontaine part la longue pelouse appelée le Tapis-Vert, qui mêne au grand Bassin d'Apollon. Ici, Tuby a imaginé le char du dieu traîné par quatre chevaux, qui sort de l'eau en un mouvement impérieux, tandis que les tritons soufflent dans leurs conques pour annoncer l'arrivée du dieu. Derrière ce groupe de sculpture, s'étale une vaste étendue de verdure, divisée par le Grand Canal qui s'étire sur près de deux kilomètres, et qui est coupé en sa moitié par le Petit Canal. Du Petit Canal on accéde au Petit-Trianon et au Grand-Trianon. Le premier voulu par Marie Antoinette et l'autre par Luis XIV pour y abriter ses nombreuse "bagattelles galantes" à travers un grand bois on arive au "Hameau de la reine" petit village miniature. Pour la visite du Parc il est conscillé de louer les celebres "Bicyclettes de Versailles" que l'on trouve à côté du BACIN D'APOLLON. On ne peut pas quitter Versailles sans avoir visité l'ORANGERIE, la plus grande serre d'Europe.

La Salle du Trône - La Galerie des Glaces
Le Bacin d'Apollon - Parterre d'eau


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